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【貼心公益™系列】浪貓也能是治療師!認養挑對個性,人貓都更開心

你看過最近的熱門韓劇《非常律師禹英禑》嗎?劇中女主角是一位「自閉症類群患者」(ASD),日常生活和情緒都比一般人更需要慢慢適應。過去,大家可能都聽過養狗能幫助自閉症類群患者(Autism Spectrum Disorder,ASD) 穩定情緒和病情,近年來,科學家發現領養貓咪也能對ASD兒童及爸媽有正向幫助[1]。在這些研究中,有ASD的小朋友跟貓相處時,情緒波動會明顯降低,爸媽的壓力也會較小。不過你是否會好奇:這些被ASD患者家庭認養的貓咪,本貓感覺如何呢?在密蘇里大學鑽研貓對ASD兒童影響的學者卡萊爾 (Gretchen K. Carlisle)也有相同的疑問,為了一探究竟,她和團隊展開新研究[2]



在這次的研究中,卡萊爾和團隊反向操作,追蹤從收容所送出的貓咪,藉著貓咪糞便中的皮質醇、貓的體重,和利用行為壓力量表 (Cat Stress Score)評估的行為,判斷貓咪的壓力指標。在貓咪到認養家庭後2到3天、6週、12週、18週這四個時間點,研究團隊分別紀錄和觀測,結果發現:這些貓咪都沒有因為轉換環境出現常見的壓力反應,也沒有因為ASD兒童可能會出現的無預警巨響感到害怕,有些貓反而更放鬆,甚至還變胖!

不過,卡萊爾和團隊認為最重要的關鍵是:所有出養的貓咪都有特別挑選過。研究團隊根據收容所推薦個性合適的貓咪,再用貓咪性格量表(Feline Temperament Profile Form)[3]篩選一次,最後挑出冷靜、隨和、最適合ASD家庭的貓,他們認為,這是貓咪可以與認養爸媽和ASD兒童相處得更融洽的關鍵。

從這個研究中我們也可以看得出來,在認養貓咪的時候,挑選性格與自己合適的貓,遠比挑選花色或挑性別來得更重要。在貼心毛寶的行為諮商過程中,我也發現貓的個性如果跟爸媽契合,貓會更放鬆,問題行為也會更少。而在評估貓咪個性的時候,對出養的收容機構來說,「貓咪性格量表」是一個非常客觀的工具,可以系統化先測試貓咪個性,再推薦合適的認養家庭,就能有效降低貓咪因為環境壓力產生亂尿、亂叫、食慾不振等問題,也能預防收容中心因為棄養造成的開銷與人力成本。

在這份報告裡,研究團隊使用的貓咪性格量表是來自ASPCA Pro,官網上稱為「Feline Spectrum Assessment」。ASPCA推薦志工或中途可以用這套方法來評估收容或預計送養的流浪貓;認養家庭也能藉此選擇適合的貓咪。ASPCA的貓咪性格量表可以透過四個簡單的步驟,讓人類對貓咪有初步認識:

1) 初次見面

初次見到貓咪時,你可以注意貓是否會主動接近、眼神是否會刻意迴避,他會發出溫柔的喵叫或呼嚕?還是會低吼和哈氣?

2) 初次接觸

接著你可以溫柔地慢慢伸手靠近貓,觀察貓是否會靠近磨蹭,或者會閃躲、甚至攻擊,藉此觀察貓咪跟人的社會化程度。

3) 互動遊戲

從最溫和的方式開始,觀察貓對互動玩具的反應,他是否會主動想抓玩具?還是需要一點時間慢慢暖身?接著慢慢增加互動的強度,觀察貓的反應是否有變化。

4) 碰觸反應

用撫摸棒輕輕碰觸貓咪身體,觀察貓是否會主動回應,或是會躲避、迴避、甚至攻擊。

ASPCA Pro的貓咪性格量表主要是以貓在籠子裡的狀況下測試,但是我認為大部分的貓在籠子裡都會有緊迫感,評估的發揮應該很有限。在資源充足的狀況下,建議還是找寬敞的空間測試,先讓貓咪有安全感,他們才能展現更真實的個性。

如果搜尋「Feline Temperament Profile Form」,你也能找到各種不同研究單位、醫院、甚至收容中心自己創立的貓咪性格量表,我覺得最值得參考的是來自密西根大學的一個研究。

密西根大學的席佛德教授(Janice M Siegford)和行為研究團隊在2003年發表過一份研究[4],證實貓咪性格量表對於送養評估有實質的幫助。在這份研究團隊設計的貓咪性格量表中,接受測試的貓咪必須先離開外出籠或收容的籠子,待在正常空間一陣子,測試者也必須避免穿著手術服或實驗袍,以正常服裝平穩冷靜地進入房間,透過十個不同的情境測試貓咪的反應並記錄下來,再將貓的個性分門別類,推薦給適合的認養家庭。如果你有興趣了解,這裡可以下載原始表格

這十個測試貓咪的情境分別是:

1. 測試者在距離貓咪1.5到2公尺處蹲下,叫貓咪名字數次,並伸出一隻手,觀察貓的反應。

2. 如果貓不靠近,測試者可以前進到離貓1公尺處,再叫一次貓咪的名字,觀察貓的反應。

3. 如果貓咪接近,測試者可以蹲著並朝著貓咪伸出一隻手,手必須比貓低,觀察貓的反應。

如果貓咪主動靠近而且沒有敵意,才可以繼續下列測試。否則測試者必須持續待在房間裡,直到貓咪主動接近為止。如果貓在10-15分鐘內沒有主動靠近,代表貓咪很害羞或過度恐懼,還不適合送養。

4. 邊跟貓咪說話,邊摸貓的頭、背、身體兩側,觀察貓的反應。

5. 退後,拿一條繩子或互動玩具,慢慢在地上擺動跟貓遊戲,觀察貓的反應。

6. 再次叫貓的名字,等貓慢慢靠近你,再次摸貓。如果貓很冷靜,試著輕輕抱起靠近胸口,測試貓咪的反應。

7. 坐下,把貓放在腿上面對你,輕撫貓咪,觀察貓的反應。

8. 把貓放回地面,坐在旁邊的椅子上,配合手勢叫貓上來,觀察貓的反應。

9. 把貓放回地面,牢牢握著貓的尾巴並拉動,觀察貓的反應。

10. 把貓放回地面,在貓咪不注意時把金屬物品或其他東西丟到地面發出巨響,觀察貓的反應。

研究團隊建議,收容所和中途都應該善用這套「貓咪性格量表」測試貓咪個性並分門別類,幫助認養家庭跳脫表象,不要再以貓的花色、性別和長相作為選擇標準,藉著更精準的配對和送養,才能有效大幅降低貓咪出現行為問題,避免退養和棄養反覆發生。
 

 


[1] Carlisle等, 「Exploratory Study of Cat Adoption in Families of Children with Autism」; Hart等, 「Affectionate Interactions of Cats with Children Having Autism Spectrum Disorder」; Carlisle等, 「Exploring Human–Companion Animal Interaction in Families of Children with Autism」.
[2] Carlisle等, 「Exploratory Study of Fecal Cortisol, Weight, and Behavior as Measures of Stress and Welfare in Shelter Cats During
Assimilation Into Families of Children With Autism Spectrum Disorder」.
[3] Siegford等, 「Feline Temperament Profile Form 032007」.
[4] Siegford等, 「Validation of a Temperament Test for Domestic Cats」.

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2022.09.05