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貓比狗更挑食的原因:從貓咪味覺到飲食行為全面解析

「為什麼狗狗什麼都吃,我家貓卻那麼挑食?」曾有來做貓行為諮商的爸媽看到別人家狗狗吃飯胃口好、來者不拒,忍不住對我這樣感嘆,老實說我也很羨慕!

學生時期,我阿嬤養了一隻名叫妞妞的米克斯小狗,跟我後來接手領養的金吉拉貓咪娜娜住在一個屋簷下。平時,年紀相當的妞妞跟娜娜對吃飯的態度有如天壤之別:娜娜討厭吃飯,不只要人一顆一顆用手餵、還要一邊拜託她,她才會心不甘情不願吃個兩三口;妞妞則是永遠三秒完食,如果看到家裡的人在忙,她甚至連娜娜砂盆裡的便便都不會放過!當時的我也很疑惑:貓跟狗在一樣年紀時,對食物反應為何如此不同?貓真的比狗挑食嗎?



為何貓比狗挑食?
其實科學家自古以來也跟貓奴有一樣的疑惑,於是他們做了比較和研究發現:原來貓比狗挑食不是故意的,他們的味蕾基因和狗狗不一樣、飲食當然也有獨特的習性!

認識貓咪的味蕾
狗狗的味蕾跟人一樣,都有能吃出甜味的受體蛋白Tas1r2基因與另一個基因Tas1r3這個組合,但家貓、老虎和獵豹的Tas1r2基因是「損壞」版本,因此貓咪在吃到甜味時,雖然還是能吃到食物有「某種味道」,卻無法跟人類和狗狗一樣擁有完整的味覺!

相較之下,苦味則是人、狗、貓都能嚐到的味道;狗有15個苦味的受體基因,貓有12個基因(其中7個是有功能的),目前科學家還不知道這些基因數量對味覺有何影響。此外,貓咪還有Tas1r1和Tas1r3基因,可以嚐出食物的「鮮味 (Umami)」,尤其是蛋白質的鮮味(畢竟他們是肉食性動物啊!)科學家發現,如果在水中添加不同的鮮味成分,這些「加味水」也會比沒味道的水更受貓咪歡迎,甚至有貓咪食品及零食生產公司宣稱:「鮪魚就是貓咪最愛的鮮味。」

其他神秘的貓咪飲食行為
除了味蕾基因以外,在行為學上,我們也對貓的飲食習慣開始有些許認識。我從貼心毛寶創立「挑食退散」線上課程至今,在調整貓咪飲食的實戰經驗中、也驗證不少原本只在研究裡看得到的理論。

在此列出幾個我最喜歡、最特別的貓咪飲食行為,跟你分享:
enlightened 貓咪喜歡色香味俱全的食物。
enlightened 只是聞起來香、吃起來沒味道的食物,貓會拒吃。
enlightened 貓有調節體重本能,降低基礎代謝率,增加存活率。
enlightened 胖貓的飲食習慣會改變。
enlightened 貓咪體重上升,食量會減少、每餐攝取量也會變少。
enlightened 貓咪變胖後會比瘦的時候更在意食物美味度。
enlightened 不管食量多寡,貓咪每天進食的次數不會改變。
enlightened 貓咪喜歡食物有變化。
enlightened 貓長期吃同樣食物會害怕改變,有「食物恐新症」。
enlightened 吃了會嘔吐/腹痛/生病的食物,貓會記得不要再碰。
enlightened 母貓因為生理期變化,冬天會吃得比公貓多。

如果你還想了解更多貓咪神秘又迷人的飲食行為,或想知道怎麼預防貓咪挑食,讓貓咪吃得更健康、節省放飯時求貓咪吃飯的時間,今年貼心毛寶的免費課程「2週改善你家貓貓的飲食習慣」已經開始招生囉,可以按這裡報名

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參考資料:
(1) Alegría-Morán, R. A.; Guzmán-Pino, S. A.; Egaña, J. I.; Sotomayor, V.; Figueroa, J. Food Preferences in Cats: Effect of Dietary Composition and Intrinsic Variables on Diet Selection. Animals 2019, 9 (6), 372.
(2) Lei, W.; Ravoninjohary, A.; Li, X.; Margolskee, R. F.; Reed, D. R.; Beauchamp, G. K.; Jiang, P. Functional Analyses of Bitter Taste Receptors in Domestic Cats (Felis Catus). PLOS ONE 2015, 10 (10), e0139670.
(3) Li, X.; Li, W.; Wang, H.; Cao, J.; Maehashi, K.; Huang, L.; Bachmanov, A. A.; Reed, D. R.; Legrand-Defretin, V.; Beauchamp, G. K.; Brand, J. G. Pseudogenization of a Sweet-Receptor Gene Accounts for Cats’ Indifference toward Sugar. PLOS Genet. 2005, 1 (1), e3.

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2024.03.15