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貓咪腎指數高,怎麼讓他多喝水?身為爸媽不可不知的四大調整原則!

貼心毛寶從2019年開始,每年推出「挑食退散」貓咪飲食行為線上課程時,我都會提到我和小老師的故事。

2016年,我家三隻貓同時在健檢時發現腎指數超標,但他們年齡相差極大,巴迪和邱巴卡才3歲,娜娜已經將近16歲,不可能同時老化。此外,他們雖然都是乾乾控,但吃的是高價位大廠牌無穀乾飼料,家中也沒有可疑的物品,看起來不像是中毒。連醫生都覺得奇怪,像邱巴卡和巴迪這樣的年輕貓咪,不太可能莫名患有腎臟病,只能建議我們先調整飲食,讓貓多喝水,再觀察追蹤!

如果你上過我的課,可能已經知道後來的故事發展。三貓同時生病後,我們一邊治療、我也開始研究貓咪飲食行為、研發一整套調整飲食的方式,順利在2017年讓三貓腎指數恢復正常值,也把這套系統變成線上課程,甚至創立「貓咪飲食行為研究營」,至今輔導上千個家庭調整貓咪飲食,預防疾病也改善貓咪挑食。

這些年來,無論是一對一深度貓行為諮商調整、或是在「挑食退散」分享技巧,我注意到幾乎每個爸媽最大的恐懼都是:看到貓咪「腎指數上升」,更怕貓咪確診腎臟病。Diego的爸爸Ryan剛找到我的時候就是如此。



2023年5月,住在加州的Ryan本來只是想帶Diego去洗牙,卻在術前健檢意外發現貓的腎指數太高 (正常值是SDMA14以下,Diego的指數為SDMA19),醫生甚至當下宣布二期腎病,把他嚇壞了。當時雖然醫生囑咐Diego要吃腎處方,Ryan還是自己做了不少功課,想試試不同的選擇,於是他找了一些低磷主食罐,想替Diego戒掉乾飼料、轉濕食讓他多喝水。但很快他就發現愛吃乾乾的Diego變得悶悶不樂,總是需要人用手餵才會勉強吃幾口,一整天的喝水量還是少得可憐。



每天,Ryan犧牲所有空閒時間追貓吃飯,幾乎影響工作。在了解我的經歷、研究、和想法後,他決定試試我的方法、走不同方向。這次藉由寫Diego的故事,我也想把當時我帶Ryan改善的幾個重要觀念寫下來,造福更多有同樣經歷的爸媽。

我永遠記得在聽到自己的貓有腎臟病時,那種手足無措的恐懼,因此可以理解發現貓咪腎指數過高、爸媽一定會心慌,因為對我們來說,腎指數高幾乎等於腎病,腎病就是死亡的預告,這些無助的感覺都非常真實。

但如果要給這些爸媽和當時的我一點建議,我會認為無論貓的腎指數是多少,有四個原則很重要:

1. 一定要增加貓咪喝水量
無論是腎指數偏高、超標、或者爆錶,爸媽的當務之急都是讓貓多喝水。在小老師治療過程、和我協助其他家庭改善的經驗中,我發現很多在健檢驗到腎指數偏高的貓咪,可能都是暫時的,通常藉由調整飲食習慣、讓貓多喝水就能改善。當然每隻貓咪都是獨一無二的個體,這只是我的個人經驗,不代表正確的醫療建議,如果你也遇到相同狀況,請務必配合醫生檢查,並與信任的醫生溝通討論喔!

我帶Ryan改善Diego腎指數的第一步也是「讓貓多喝水」,但Diego是乾乾控,因此我們在第一階段先不強迫Diego吃低磷罐,而是改為先以「找到他願意吃的溼食」為目標。也就是說,無論罐頭看起來健不健康、低不低磷,只要水份比乾乾多、可以讓Diego願意自己吃、吃得多的罐頭就給。原本Ryan辛辛苦苦、每天追著不想吃飯的Diego,整天下來只能逼他吃140g低磷罐頭(相當於110ml水份),後來照著這個原則、搭配「挑食退散」的方法,兩個月後Diego就能主動吃完高達200g濕食(相當於160ml水份),最重要的是Ryan不再需要盯著他吃飯,也開始有心情出門去潛水、甚至回台灣探親!

2. 體重要盡力維持
當我們在進行第一階段時,Ryan遇到所有爸媽都會兩難的抉擇:到底要讓Diego繼續吃普通飼料、還是換成他不喜歡的腎處方飼料、甚至是需要人用手餵才會勉強吃的低磷主食罐?這時我跟Ryan分享一個很重要的觀念,是我從邱巴卡小老師身上學到的經驗!

許多腎貓在患病時,會因為攝取低蛋白質飲食流失不少肌肉。小老師邱巴卡也曾為了治療腎病、改吃腎處方飼料,當時他從6.5公斤一路瘦到4.3公斤,等腎指數恢復正常後,我才跟醫生討論、再次轉回高蛋白飲食搭配運動,幫他把肌肉養回來。我們一直努力養肌到2019年,邱巴卡6歲才好不容易回到5.5公斤。

但Diego跟邱巴卡不同,Diego在諮商時已經9歲,體能開始走下坡,可能沒辦法像邱巴卡一樣有好幾年的時間先變瘦、再養胖,而且當時他只有3.8kg,再變瘦就皮包骨啦!經過醫生、我和Ryan的意見整合,我們都不希望他流失肌肉,因此決定先維持給他喜歡吃的飼料,幫助他維持體重,同時進行第一階段讓貓多喝水,先追蹤腎指數是否因此改善、再做調整。

在治療貓咪腎病的時候,很多人會忽略老貓或病貓最需要的是維持體力,而體力來自肌力、肌力來自活動、活動則需要熱量,只是多喝水卻沒正常吃飯的貓咪不會有力氣活動,而活動降低的貓肌肉就會萎縮,造成貓咪越來越瘦、反而更虛弱。因此在調整飲食的過程中,千萬別只為了讓貓多喝水、忘了讓貓多吃點!

3. 維持正常作息
看完1~2點,你是不是會很疑惑:如何讓貓咪多喝水、又讓貓咪多吃點?答案其實很簡單,但很少人在遇到貓咪生病、面對可能離別時,還能保持理智做得到,我也曾經有這樣的掙扎,那就是:幫助貓咪維持正常飲食作息,提供貓咪喜歡吃、願意吃、會自己去吃、吃了心情愉悅的食物。貓咪心情好、作息就會穩定,如果喜歡吃飯,也自然能補充熱量和維持體重。只不過,通常乾乾控的貓喜歡的食物,可能剛好會被爸媽列為禁忌。Ryan一開始也有這樣的想法,因此特地上網做研究,尋找許多優質蛋白質、低磷罐頭,可惜Diego全都不喜歡,才會要人追著餵飯。

很多來貼心毛寶找我調整貓咪飲食的爸媽也都有這個困擾,想知道如何改善。以我的經驗,如果想強迫貓咪吃他們不喜歡的東西,無論是用手餵貓、騙水(騙貓喝水)、灌水、撒誘食粉、甚至灌食、追著貓餵飯...這些方法都無法維持長久,因為貓不是自主想吃飯,遲早會衍生出反撲的行為問題,而且一定會影響人貓感情。嚴重時,貓咪可能會完全停止進食、腸胃蠕動變慢、需要依賴食慾促進劑、且一直提高劑量才能正常吃飯,甚至有人因此裝鼻胃管灌食。久而久之,貓的心情一定會受到影響,健康也會連帶出現更多問題。所以無論你的貓現在是暫時腎指數高、或者已經不可逆,維持正常作息都是唯一可以幫助貓咪相對健康的方法,也只有讓貓咪願意自主吃飯/轉食,才能有效長時間穩定改善腎指數、或預防疾病惡化。

4. 持續追蹤回診、與專家討論調整,不要放棄
在飲食調整過程中,一定要聽醫生的話定期回診檢查,搭配有科學根據的檢查結果才能知道飲食調整方向是否正確、適不適合自己的貓咪,如果有其他問題也才能即時發現並調整對策。因此如果你的貓很害怕看醫生,不管貓咪年紀多大、創傷多深,最好盡快想辦法改善,不要放棄。

在小老師生病時,臺灣還沒有SDMA(年輕的巴迪和邱巴卡甚至因此捐血,寄到韓國實驗室提供SDMA研究機構當樣本!)目前就我所知,臺灣、港澳、北美、歐洲有些醫院也還是用Crea (creatinine) 和Bun當作判斷標準,針對不同的指數,醫生會提供應該回診追蹤的頻率,爸媽應該盡量配合,必要時找了解貓咪飲食行為的諮商師幫你訂定調整計畫,會更事半功倍。

Diego當時很害怕看醫生,因此Ryan也非常認真跟我討論零恐懼就醫的減壓訓練,包括外出籠訓練、放鬆藥物的正確用法、實際到了醫院如何減壓…等等。三個月後,他順利帶Diego回診追蹤,我們發現:這段時間只是增加濕食搭配普通乾飼料,Diego的腎指數就順利恢復正常值了!血檢報告出來後,Ryan還跟台灣醫生約了第二意見諮詢,證實我們的調整方向很適合Diego,大家都鬆了一口氣!



經過五個月的努力,Diego已經在去年完成飲食調整囉~Ryan帶他回診追蹤兩次,腎指數都已回到正常值,也維持得很好,終於可以順利洗牙,Ryan也寫了一小段話跟大家分享他的喜悅。

「我們家Diego是個敏感又挑食的小朋友, 九歲的時候被醫生診斷有早期慢性腎衰所以需要改善飲食, 在上吉兒的課程之前, 改善Diego飲食的過程是我人生中一段心力交疲的時間, 在吉兒的課程和指導幫助下, Diego的飲食和身體功能指數都有明顯改善, 加上吉兒帶給我很多新的觀念和資訊, 也讓我能夠更好的照顧Diego!」-Ryan

如果你也擔心貓咪腎指數過高,或在貓咪飲食調整過程中需要協助,可以按這裡預約跟我聊聊。

如果你對貓咪飲食行為很感興趣,貼心毛寶一年一度的「2週改善你家貓貓的吃飯習慣」也正在開放報名中,按這裡可以看到詳細課程資訊!

ps. 飲食調整後,原本在家會打架的Diego,也更常有心情跟妹妹Deanna相親相愛了~跟你們分享最近的合照 heart

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2024.03.08