過度舔毛, 科學新知

夏天不剃毛反而比較涼?帶你破解貓咪剃毛迷思!

每到夏天貓咪食慾就變差,尤其是熱浪來襲更讓人擔心,有些爸媽怕貓太熱,總覺得夏天想消暑,就要幫貓剃毛才會比較涼,如果你也這樣想,請刀下留毛~因為貓毛的功用跟你想得不一樣!

貓毛其實是可以用來隔熱的喔!因此「不剃毛」才會比較涼,神奇吧!?



《PNAS美國國家科學院院刊》在2018年發表研究,貓咪舌頭上的尖刺(學名叫乳突_Papillae)構造是空心的,貓在舔毛時,會利用舌頭前端290根空心尖刺,把口水注入到毛底下的皮膚表面,這麼做除了可以清潔底毛、消毒皮膚,還能降溫!而且貓咪每舔一口毛,尖刺裡的口水就會馬上重新填滿,根據統計,除了睡覺以外,貓平均每天會花24%的時間舔毛,並透過理毛達到大約25%的散熱功能,其他75%的散熱功能則會透過肉墊和耳朵。而那些被貓舔濕的底毛,在水份蒸發的過程中也能提高散熱效果。科學家甚至透過熱感攝影機觀察到,貓咪舔毛之後,外毛和底毛下的皮膚溫差竟然可以高達攝氏17度!因此,千萬不要把貓咪天然的隔熱構造剃掉了喔!想預防貓咪中暑,正確方法應該是調整環境。(延伸閱讀: 擔心貓咪夏天中暑?6個居家調整妙招,讓貓咪涼一夏!)

不過長毛貓就不同了!長毛貓的毛雖然比較長,乳突卻跟短毛貓相距不遠,因此他們無法像短毛貓一樣有效把口水注入到正確的位子。如果你養的是長毛貓,確實需要定期美容、修剪毛髮。但是為了保護貓咪皮膚也幫忙散熱,我建議爸媽不要把毛剃光光,留一點像「穿衛生衣」長度的毛髮,才能有效保護貓咪皮膚不會完全暴露在空氣中。


平時善用瑜珈墊,就能有效避免貓咪打滑受傷

此外,幫貓咪剃毛必須非常小心,別把貓的皮膚弄受傷了!在貼心毛寶貓行為改善經驗中,我遇過很多過度舔毛的案例,爸媽回想起來都發現,貓咪是從剃毛後皮膚受傷不舒服、暴露在外又加上過度舔舐才開始引起感染,影響貓毛生長,造成貓咪長期禿毛!

除了幫貓剃毛會比較涼是常見迷思以外,我也常聽貼心爸媽這樣問:「幫貓剃腳底毛能不能幫助散熱?是不是能預防貓在磁磚上滑倒,避免關節受傷呢?」

老實說,剃腳底毛對散熱沒有太大的幫助,因為貓毛很快就會長出來,而且大部分貓咪都討厭被碰腳,頻繁幫貓剃腳毛只會增加貓的生活壓力,對人貓感情也沒幫助。如果擔心貓會滑倒,從環境調整下手反而更有效,像是鋪寵物地墊或瑜珈墊,增加貓咪走路的摩擦力,不只能讓貓像穿了氣墊鞋一樣可以當作跑跳的緩衝,降低膝關節和肩關節的衝擊力,還能全年預防貓滑倒。你說,這個方法是不是比需要經常剃毛更有效呢?????

參考研究:
Cats use hollow papillae to wick saliva into fur | Proceedings of the National Academy of Sciences

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2022.08.03