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貓咪挑食,餓兩餐就好?跟你分享正確觀念,從根本改善貓咪挑食!

在分享貓行為諮商案例的時候,我最常思考的地方就是:如何用文字讓人理解貓咪有多獨特。同樣的行為問題發生在不同貓咪身上,適合改善的方法會有千百種,常常衍生無限組合。今天我想跟你分享貼心畢業生「窩比」的故事。

窩比是一隻挑食貓咪,媽媽剛開始先上了其他貓行為訓練師的線上課程,也嘗試許多網路上建議改善貓咪挑食的方法,全都無法改善窩比的狀況。窩比不但絲毫沒進步,甚至會罷食,時常因為嚴重腸胃炎嘔吐、拉肚子,三不五時就得掛急診,媽媽因此非常焦慮。

在養貓過程中,如果你有做功課,一定看過或聽過類似這樣的話:「貓咪挑食是人寵出來的,不吃就收碗,貓餓了自然會吃。」歷年來有很多獸醫師、貓行為諮詢師/訓練師、寵物營養師都提倡這樣的觀念,甚至提供「矯正」貓咪挑食的方法,窩比的媽媽也接觸到了,但當時沒有人告訴她:這是一個很過時的觀念。雖然不見得完全錯誤,但完全不適合獨特的窩比。

在這篇文章裡,我想藉著窩比的故事跟你分享:這樣的觀念為何過時、嚴重會有什麼後果,以及遇到貓咪挑食時,怎麼做才能找到更適合你身邊那隻獨一無二的挑嘴貓。



窩比媽媽剛開始諮商時跟我分享,她以前上其他訓練師的貓咪飲食課程時學到:每天嘗試不同、貓咪沒吃過的罐頭,而且不能重複,就能改善貓咪挑食。所以她便照著做,沒想到窩比每一種都舔幾口就不吃,原本的食物也一口都不碰,這時她會把碗收起來,但等到下次放飯窩比還是意興闌珊,根本沒有因此改善食慾。當時她嘗試不到一週,窩比就得嚴重腸胃炎、拉肚子,只好半夜送急診。

你可能會疑惑:為什麼有些貓咪收碗後就會乖乖吃飯?有些貓卻沒有用?答案就是貓咪獨特的性格、體質、和後天養成的飲食習慣。

也許你聽過正確的養貓方法是「定時定量」,但大部分人都誤解這個詞真正的意思。貓跟人一樣,有些人吃一點點就發胖,有些人吃再多都無法吸收,有些貓腸胃很勇壯,有些貓腸胃很脆弱,小老師巴迪就是腸胃脆弱、吃不胖的小瘦貓。不過貓跟人最大的不同是:貓咪是獵人,他們會少量但多次進食,一天會吃上10-20餐,這並不是要爸媽放飯那麼多次,而是得讓貓咪反覆「巡邏、打獵、進食」的覓食模式,所以人類照三餐或兩餐餵貓,而且看貓不吃就收碗的行為,根本完全不符合貓咪的天性需求。

此外,我也常在貓咪飲食的社團裡看到有人問:「我的貓腸胃很弱,應該吃什麼比較好?有沒有推薦的食物?」這也是很常見的迷思。很多人以為貓咪腸胃虛弱只能吃特別的食物,像是水解蛋白飼料、腸胃處方、單一蛋白質等等,卻忽略最重要的關鍵其實是「飲食作息要穩定」,也就是剛剛說的「定時定量」,而且是「適合貓咪天性的定時定量」。

遇到像窩比和巴迪這樣腸胃脆弱的小貓咪,如果他肚子餓了沒有及時吃點東西,胃酸分泌就會越來越多,會覺得噁心、反胃、甚至嘔吐,根本不會有食慾。就算真的有意願進食,也會因為過度飢餓暴食、吃太快嘔吐,甚至消化不良導致胃發炎,或者腸子來不及吸收營養而拉肚子。


挑食窩比喜好非常明確

這幾年在做貼心毛寶的線上課程「挑食退散」時我常倡導這些觀念,很多人在發現貓咪有這樣的體質後,也會想辦法確保貓咪不要餓過頭,但會遇到另一個難題:爸媽放的食物,貓咪不見得會乖乖吃下去。有時需要人類把食物嘟到眼前強力推銷,有時需要爸媽一口一口用手餵,有時需要追著貓咪滿屋子跑,拜託他們吃飯、甚至有人會灌食!很多爸媽都因為這樣失去生活品質、被貓討厭,完全偏離養貓的初衷。

你有沒有過這樣的經驗?家裡明明有食物,貓卻亂咬、亂啃、亂舔東西,甚至去吃塑膠袋,就是不願意碰他自己的食物。那是因為貓跟你一樣,他也有自己想吃的東西、自己的喜好、自己的堅持。如果希望人貓感情好、貓咪壓力小,千萬別忽略每隻貓咪獨特的喜好和性格。

在這幾年改善貓咪挑食的經驗中,我發現貓對食物的堅持其實跟人類沒相差多遠,有些人時間到了就隨便吃,好不好吃都無所謂;有些人前一晚就先想好隔天要吃什麼,非得吃到計畫好的食物才甘願;有些人去餐廳吃飯萬一踩到雷,可能會整天心情低落,或者必須補上好吃的「蓋過」原本的壞味道。

挑食貓通常跟喜歡吃美食的人類很像,而且每隻貓對自己的堅持程度不等,越堅持的貓、在遇到自己討厭的食物時會越不願意屈服,容易因為長時間不進食、胃酸過多嘔吐、甚至嚴重腸胃炎,窩比就是這樣的貓咪。當窩比媽這時收碗,他的身體會進入「省電模式」減輕日常活動量,避免需要消耗更多熱量,長期下來食量會「被訓練得」越來越小,甚至變成「休眠模式」(呼吸就飽了)。如果偶爾媽媽放了她愛的東西,她可能會暴食一波,就會消化不良引起腸胃炎或軟便/拉肚子。像窩比這樣的貓其實不少,長期不吃飯的結果輕則便秘缺水,重則肝指數過高、脂肪肝、胰臟炎、IBD、腎臟病,這些都是很常見的挑食後遺症。

窩比媽在加入貼心毛寶開始諮商後,就完全停止「不吃就收碗,餓他幾餐」的觀念。我們設計了適合窩比媽工作與生活的飲食作息,並且穩定執行。同時,我帶著她探索窩比的喜好和個性:她喜歡什麼食物?不喜歡什麼食物?遇到討厭的食物會有什麼行為表現?平常要吃多少才符合身心平衡的需求?如何設計窩比喜歡的菜單?如何「預測」窩比今天想吃什麼?

在設計過程中,一套適合貓咪的飲食包含幾個重點:

一是要先了解貓的食量,才能讓貓咪在設計放飯時「適度飢餓」,而不是「過度飢餓」或「根本不餓」,這個觀念可以預防貓咪胃酸過多嘔吐、過餓暴食、胃食道逆流,或因為過飽厭惡吃飯。

二是要了解貓的喜好,才能讓貓咪在適度飢餓時「開心吃飯」,自己願意吃、不用人一口一口餵、不需要爸媽拿湯匙追著跑、不需要沾鼻子上「幫助」貓咪認識食物、更不需要強迫、騙水或灌食,貓咪才能身心都健康。挑食貓絕對不會強迫自己吃不喜歡的食物,就像討厭吃青椒的大人,非必要絕對不可能主動吃青椒(如果你有自己絕對不願意吃的食物,應該很能同理貓咪的原則)。

三是要了解貓的堅持,每隻貓個性不同,透過測試和紀錄,你可以理解你的貓在遇到討厭的食物、吃膩和肚子很餓時分別有哪些堅持,有些貓雖然討厭,但他多少會吃一點,有些貓會一口都不碰,寧可餓到吐、餓到送醫院(巴迪小老師就是這種類型)。多貓家庭必須每隻貓都評估後統整設計,爸媽才有辦法在餵飯時彈性調整。

在諮商過程中,我跟媽媽花了幾個月的時間,用上述三個原則深入紀錄和了解窩比個性,我們發現窩比在遇到討厭的食物時,寧可舔牆壁和電線、啃跳台或咬人,也不願意委屈自己吃飯(後來我才發現媽媽也是這種個性的人!你可以從這裡看我們改善窩比啃跳台的故事)。我陪媽媽設計了會讓窩比適度飢餓想吃飯的飲食架構,教媽媽利用觀察記錄下來的資料精準預測窩比喜歡的食物。漸漸地,我們發現窩比完全不用需要人一口一口餵飯,她開始會期待吃飯、主動自己吃飯,嘔吐的頻率慢慢降低,脆弱的腸胃也越來越少發炎,便秘和拉肚子都很少發生。她從每個月要跑好幾次急診,降低到半年只跑一次。更重要的是媽媽更了解窩比的體質,學會怎麼在窩比生病時幫助她維持作息,過去生病只靠食慾促進劑吃飯的窩比,也學會跟媽媽合作,在腸胃不適時用更天然的方式休息和復原。

諮商畢業後,窩比媽寫下這段時間的心情,想跟同病相連的爸媽分享她的歷程,我把它放在文章最後。

如果你的貓也像窩比一樣,挑食、固執、腸胃又虛弱;如果你已經嘗試各種網路資訊、找遍貓行為諮詢師、獸醫師都沒改善,歡迎你來試試看我設計的一對一深度諮商(按這裡預約),我會帶你了解你的貓最獨特的個性,幫你打造適合的飲食架構和吃飯習慣,面對貓咪挑食的時候,你會知道要怎麼做,不會再需要瞎子摸象、不知道應該要相信哪些資訊才不會害貓咪生病。

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— 窩比媽媽的貼心推薦 —

養貓前,養貓後
我以為我自己未來生小孩後一定是個放任式教養的媽媽,加上我很懶惰,所以可能會讓小孩能自己做的事都自己來,但自從2年前把窩比帶回家後,我才發現這一切都跟我想的不一樣,記得她剛回家的那陣子,因為還在熟悉環境,所以當我出門上班時,她會躲在窗簾裡面不敢出來,直到我回家她才會自在走動,所以那時候因為擔心,我會趁著午休時回家看看她、陪她玩,當她挑食時,我因為害怕她營養不良,所以會一口一口餵她,希望她能多吃一點,當她生病時,我會焦慮的什麼事都做不了,直到她恢復健康和活力,但漸漸地我發現這樣的焦慮,讓我和她之間的相處越來越緊迫,而我因為焦慮產生的各種行為,也讓她開始與我疏離,我一口一口餵她吃飯、在她不吃時追著她跑,導致她看到我拿碗出來,第一個反應並不是開心的樣子,而是趕快跑去躲起來,當她生病時,因為我焦慮地只想趕快抓她進外出籠帶去看醫生,導致她看到我靠近外出籠就會害怕的躲起來,後來不知道從什麼時候開始,她會亂啃貓跳台、亂啃電視櫃,什麼都想啃,有次也因為啃了我的牛仔外套而嘔吐,在阻止她啃東西、拜託她吃飯的過程中我越來越無助,也越來越焦慮,我也嘗試上了其他訓練師的挑食線上課程,但使用的方法卻讓窩比因為過度飢餓而得到嚴重的腸胃炎.....

遇見貼心毛寶
在我快要放棄的時候,吉兒出現了,我忘記是先注意到她的ig文章,還是先聽到吉兒和金醫生的podcast,拜讀了貼心毛寶所有的文章和聽了所有的podcast後,我覺得吉兒可能就是我和窩比的救星,從podcast的內容中,我就已經感受到她除了能夠解決貓咪的行為問題外,也能同理爸媽們在面對行為問題的焦慮,但因為我知道如果進行一對一諮商,費用一定不便宜,所以我先去圖書館借了吉兒的書-養出零壓力貓咪,從書中可以看到許多被吉兒幫助的貓貓和爸媽們,但我也知道每隻貓的個性和生活都大不相同,因此他們行為背後原因也完全不同,所以為了防止窩比因為亂吃東西而導致更嚴重的狀況,我先和吉兒進行了初步的諮詢,當時吉兒告訴我,貓咪的行為議題大多是因為飲食引起的,他認為窩比啃東西的行為和他挑食應該是息息相關,於是我和窩比開始進行與吉兒的一對一諮商。 在調整好窩比飲食的習慣後,我發現原來她根本不是食量小!!!而是我以前幫她準備的罐頭她都不喜歡,還記得我第一次看到她把一整罐罐頭吃完的那份感動,是我從來沒有想過的(她之前主食罐一罐都要分3-4餐吃,還會吃不完),最感動的還有!!我再也不用在放飯時追著她跑,她會在看到我拿罐頭時,就跑到旁邊等著,這真的是一大進步~~~~ 在她飲食漸漸穩定後,我發現窩比啃東西的次數越來越少,頻率甚至從每天啃,一直到現在偶爾啃,雖然她的行為還沒完全消失,但我也已經了解她啃東西的原因,所以能夠從中去觀察及調整,真的感謝自己決定加入貼心毛寶,也感謝吉兒的陪伴與協助。

在養貓的路上,原來我不孤單
前面有提到我是一個焦慮的媽媽,身邊的家人朋友甚至男友都無法理解我的焦慮,常被說:就是一隻貓而已,有必要這樣嗎? 所以我在面對窩比的問題時,我經常感到無助、孤單,我覺得我最喜歡吉兒、最喜歡貼心毛寶的地方,莫過於在我焦慮時,有人能夠理解我的感受、並陪著我一起討論解決辦法,還記得前陣子窩比又因為腸胃炎而嘔吐,吉兒很有耐心的安撫我,也和我分享巴迪的經驗,一步一步地陪著我想解決辦法,但不全然只會告訴我應該怎麼做,很常會突然接到吉兒的隨堂考,考驗我在這過程中究竟學到了什麼,此外,我覺得最棒的也包含在練習、探索的過程中,吉兒絕對不吝嗇地給予我鼓勵和稱讚,她會發現我和窩比的進步,哪怕只有一點點,而這些鼓勵讓我感到溫馨和被同理,我是一位社工,在工作中需要不斷的同理服務對象,但在生活中,卻忘了自己的情緒也需要被照顧,謝謝吉兒,在養貓的路上,能夠遇見貼心毛寶並加入,是我做過最棒的決定之一,雖然我們的諮商告一段落了,但因為選擇了終身方案,我知道我和窩比會一直有貼心毛寶的陪伴,一直到老。

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2024.01.05